La meningitis


La enfermedad


Las meningitis son afecciones que pueden resultar graves. Así necesitan un tratamiento rápido y adaptado.

Afectan a todas las franjas de edad de la populación, pero sobre todo a los niños de corta edad y a los adolescentes.

Las meninges se forman de láminas que envuelven el cerebro y la medula espinal. Contienen un liquido llamado « liquido cefalorraquídeo » (LCR), normalmente estéril. Cuando un germen invade el LCR y fomenta, provoca una inflamación de las meninges, llamada « meningitis ».

Aunque los síntomas sean similares, existen diferentes tipos de meningitis según el germen implicado:

-          Las meningitis virales

-          Las meningitis bacterianas.



Diferentes tipos de meningitis


La meningitis viral:

La meningitis viral es la forma de meningitis la mas frecuente y generalmente menos grave. Su causa puede proceder de una gran diversidad de virus frecuentes (paperas, varicela, rubéola,…). La mayoría del tiempo, se cura espontáneamente dentro de 3 a 8 días y no necesita ningún tratamiento particular.

Actualmente la cobertura vaccínea de los niños les protege de un cierto número de virus potencialmente responsables de meningitis.

La meningitis bacteriana:


Las meningitis bacterianas son menos frecuentes pero más graves que las meningitis virales. Pueden causar graves secuelas (sordera, ceguera, parálisis, coma,…) y potencialmente el fallecimiento.

Alrededor del 70 % de los casos surgen antes de los 5 anos.

Dichas bacterias se encuentran a menudo al nivel de la nariz y de la faringe. Su transmisión se efectúa por las secreciones naso-faríngeo contaminadas (perdigones, estornudos,…)

Se vuelven particularmente peligrosas cuando pasan en el sangre circulante (septicemia) y llegan a las meninges.

Las principales bacterias responsables de meningitis hoy en Francia son el neumococo y el meningococo.


* Meningitis a neumococo:


En Francia, las infecciones a meningococo son las primeras causas de fallecimiento debido a infecciones bacterianas para los niños de menos de 2 anos. El neumococo es un germen muy común para los niños. En general benigno, en ciertos casos puede provocar una otitis, una neumonía o una meningitis.

El neumococo existe bajo diferentes formas llamadas serotipos. Un vacuna contra los siete serotipos de neumococo los mas frecuentes está disponible y recomendado desde la edad de 2 meses.
 
* Meningitis a meningococo:

Existe numerosos tipos de meningococos (serogrupos). En Francia, los serogrupos B, C y W 135 son los que se encuentran con más frecuencia en los casos de meningitis.

En el 30 % de los casos de infecciones invasivas a meningococo, se declara una terrible infección con una taza de mortalidad importante: el púrpura fulminan. Se manifiesta por una erupción de manchas rojas sobre la piel. La presencia de dicho síntoma es un signo muy grave, que implica una hospitalización urgente.

Vacunas contra los meningococos A, C Y y W 135 existen. Se recomienda la vacunación de las personas que hubieran sido en contacto con el enfermo y en ciertos países donde se encuentra la infección con frecuencia.

No existe una vacuna similar contra el meningococo del serogrupo B; aunque algunos países desarrollaron vacunas especificas contra ciertas cepas utilizadas para responder a una epidemia local.



Consecuencias


Dicha enfermedad arrastra consecuencias más o menos graves para el enfermo dependiente del tipo de meningitis implicado.

En efecto, si se trata de una meningitis viral, meningitis la mas frecuente, se cura el enfermo de forma espontánea en entre 3 y 8 días. Esta curación no necesita ningún tratamiento especial.

En caso de meningitis bacteriana, meningitis menos frecuentes pero mas graves, la enfermad puede acarear graves secuelas como  la sordera, la ceguera, la parálisis, el coma, la aparición de manchas rojas sobre la piel, secuelas neurológicas, epilepsia… y aun el fallecimiento a veces.
 



Manchas del Púrpura Fulminans




Quemadura de tercer grado





Síntomas


Los signos de alarma:

-          Gran fiebre (39°C- 40°C)

-          Cefaleas (dolores locales al nivel de la base craneal)

-          Agujetas, rigidez de la nuca

-          Nausea, vomito

-          Sensibilidad anormal a la luz viva

-          Manchas rojas (púrpura) sobre el cuerpo

-          Somnolencia
 

Para el niño de pecho, los síntomas quedan a menudo menos específicos: quedar my atento en caso de fiebre asociada a modificaciones del comportamiento (llantos, rechazo a comer, somnolencia, …)

Para los recién nacidos, la nuca puede revelarse fofa et la fontanela (parte blanda en la cumbre del cráneo) abombado.
 



Factores de riesgos


A continuación algunos factores de riesgos que existen:
 
-          Tener contactos físicos con personas infectadas por la meningitis (Por ejemplo : intercambio de saliva por besos, estornudos, intercambiar vasos, el cigarrillo, …)
 
-          Ir a un país donde la enfermedad es muy presente (mejor informarse antes de irse)
 
-          Fumar (la meningitis puede afectar a fumadores ACTIVOS Y PASIVOS)
 
-          El cansancio y el estrés debilitan el sistema inmunitario que ya no proteja tan bien de los riesgos de enfermedad.
 
Si se sospecha un caso de meningitis, hay que llevar el paciente al medico cuanto antes. Si hay la menor sospecha de meningitis, el medico hospitalizara inmediatamente el paciente. 
 
Une punción lumbar (extracción de liquido cefalorraquídeo) permitirá de identificar la bacteria o el virus responsable de la meningitis. Eso permitirá de adaptar el tratamiento en función del tipo de meningitis del paciente.
 
Si se trata de una Meningitis a meningococo, se propondrá un tratamiento preventivo (antibioterapia, vacunación) a las personas que hubieran sido en contacto estrecho y de manera prolongada con el enfermo.
 
 



Tratamientos


Para una curación rápida de la meningitis viral, el enfermo debe asociar tres cosas esenciales, mucho descanso, beber mucho y tener una buena nutrición. Puede seguir tomando remedios habituales para combatir la fiebre.



CUIDADO, se desaconseja la aspirina en caso de meningitis viral ya que puede acarear el síndrome de Reyes, enfermedad grave que afecta al cerebro y el hígado.



En caso de meningitis bacteriana, el tratamiento con antibióticos es el único eficaz para erradicar la enfermedad.

Vacunas contra los meningococos A, C Y y W 135 existen. Se aconseja encarecidamente a las personas que hubieran sido en contacto con uno de los factores a riesgos (Ej.: contacto con una persona enferma, país donde hay epidemias,…).



Prevención


La meningitis puede ocasionar graves consecuencias para el enfermo. En cuanto se instala la menor duda, hay que irse al medico.

Algunos tipos de meningitis bacterianas se pueden prevenir gracias a la vacunación pero no todos.

No existe ninguna vacuna contra la meningitis a meningococo de tipo B. Dos tipos de vacunas contra el meningococo pueden encontrarse: uno que ofrece una protección múltiple y otro que ofrece la única protección contra el serotipo C.
 
Existe una vacuna contra en neumococo, se recomienda a los padres jóvenes a fin de que se administra a los niños entre 2 mese y 4 anos para reducir el riesgo de meningitis bacteriana.

Se aconseja especialmente a los enfermos que tienen la meningitis bacteriana de vivir sanamente (Ej.: comida sana, descansar,…) y una buena higiene de vida (Ej.: lavarse las manos a menudo,…)
 



Cifras claves


Alrededor del 70 % de los casos de meningitis bacteriana se manifiestan antes los 5 anos.

En el 30% de los caso de meningitis a meningococo, se declara la terrible infección "púrpura fulminans".

En el 60 % de los casos, el enfermo no conserva ni una secuela tras su curación, 20 % de los enfermos sufren graves secuelas como  la sordera, la ceguera, la parálisis, el coma... Desgraciadamente, para el 20 % restante la meningitis resulta una enfermedad fatal.

El recrudecimiento de la meningitis es de temporada (invierno/primavera) y afecta entre 1 y 5 casos para 100 000 habitantes en un país industrializado.

Se cuenta hasta 500 000 casos de infecciones a meningococo en el mundo por ano.

Hoy en día, se censa alrededor de 1.2 millón de casos de meningitis bacterianas (meningococo, neumococos), 135 000 casos resultaran mortales.